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从相爱到相杀,谷歌和Uber的战火烧到了无人驾驶

时间:2017-03-24 19:10  来源:网络整理  阅读次数: 复制分享 我要评论

uber

  “为什说xx和xx必有一战?”这可能是知乎上最烂俗的问题之一了。不过,在现实的互联网领域中,类似的剧本依然还在上演——最近的主角是谷歌和Uber。

  3月13日早间有消息称,Alphabet的无人驾驶汽车部门Waymo上周五提交给法院的新文件显示,该公司希望通过禁令方式封杀Uber的无人驾驶汽车 。

  地图、拼车、无人驾驶……由于越来越多涉及对方的业务领地,这对“冤家”从一开始的亲密无间到摩擦不断,逐渐开启了“来啊,互相伤害”的相处模式。

  地图:背后一刀

  Google曾在很长一段时间内把Uber看成亲儿子,2013年砸下2.58亿美元,后续D轮投资中继续砸重金跟投。此外,Google还在地图中集成了Uber,使用Google Map时,会有一个选项是直接Uber叫车,而当时Uber的竞争对手Lyft、Hailo等都被排除在外。

  不过,这是在地图这个谷歌的基础业务上,Uber捅了“爸爸”一刀。Uber创始人卡兰尼克是一位精明的谈判对手,他希望能让Uber进驻谷歌地图App,让谷歌地图的用户在同一App内就能打到Uber。谷歌同意了这种合作。但Google地图的体验让人失望:部分不支持Google的国家或地区,Google地图的体验还是相当的糟糕的,这也和Uber倡导的良好体验相违背。

uber map

  Uber开始和其他的地图服务商“眉来眼去”。2014年开始,Uber就已经开始和百度、荷兰导航公司TomTom NV等谷歌之外的其他地图供应商合作。更进一步的是,不满于在地图上受制于人的Uber,撸起袖子自己开始涉足地图业务:2015年初,Uber收购了地图软件公司deCarta,并投资建立自己的地图系统;2015年年中, Uber收购了微软Bing地图的图像业务,将微软曾用于搜集街道资料的汽车,改装成制作自家地图服务的地图车,随此业务加入Uber的还有上百名工程师;从去年开始,Uber地图车已经在全球多个地区采集地图数据,其中包括美国、墨西哥、加拿大、英国、南非、澳大利亚等。如今,Uber的地图采集业务已经进入了亚洲的新加坡。

  此外,为了壮大数字地图业务,Uber还从直接谷歌挖走了两名地图业务的高管,直接把手伸到谷歌的后院……

  叫车服务:Google的反击

  眼见曾经的“恋人”逐渐貌合神离,Google选择“以其人之道还治其人之身”,直接开始涉足叫车服务—这也是Uber的核心业务。

  2015年年初,Google对语音助理工具Google Now进行了功能升级,用户可以用语音来查询叫车服务。但出人意料的是,Google在该业务上接入的并非Uber而是其竞争对手Lyft。

  Google 在2016年3月份的一次更新,美国之外的其他地区,Google 地图上就已经开始集成除Uber 之外的打车应用了,不过美国市场依然只有Uber。

  而几乎在同一时间,Google 在研发打车App 的消息不胫而走。先是2015年7月,Google 在以色列上线拼车软件Ride With,又在2016年5月份,在旧金山地区推出了拼车应用Waze Rider,并在Google 内部两万多名员工中使用,也开放给UCSF、Adobe 等公司或机构使用。

  此后,Google 宣布这项服务将在秋季在旧金山全面开放,和Uber 直接竞争。

  不过Waze 仅仅是将有着同样出行方向的乘客与司机联系在一起,是一种拼车服务。从市场上看,Waze 推出的这项服务短期内并不会对Uber 造成威胁,但是不排除未来 Google 借助 Waze 以这项服务为切入口,进入打车行业。

  而其实 Waze 很可能是是 Google 的秘密武器。Waze 是 Google 收购的一款非常受欢迎的地图应用,同时拥有地球上最大的司机社区,在 Lyft 和 Uber 的老司机群体里面,Waze 的使用率接近七八成。

  如此一来二去,谷歌和 Uber 的形成了奇妙又复杂的关系。作为 Uber 的早期投资方,谷歌开始正面入侵 Uber 的业务范围。再看 Uber,一方面接连向谷歌挖人来研发地图和无人机业务,另一方面还接受了微软的投资入股。

  无人驾驶:根本冲突

  表面来看,谷歌和 Uber 这对曾经的伙伴已经貌合神离。实际上,在这些冲突的背后尤其深层的原因——如果说 Uber 与 Google 真的必有一战,那么战场可能会是无人驾驶车领域——两家企业都认为这是未来的巨大机会。

  “Uber 的野心从来都不只是共享经济,无人驾驶才是它的最终理想。”这话卡兰尼克很早就说过了。而 Google 在无人驾驶领域布局已久,双方正在暗中角力。可以说,Uber 切入地图业务,正式为无人驾驶铺砖;儿谷歌尝试接入叫车服务,也是在验证无人驾驶产业链上的可能性。

  除了大肆收购切入地图业务外,Uber 还宣布联合汽车厂商沃尔沃共同投资3亿美元研发无人驾驶汽车。Uber 的自动驾驶出租车早已开始测试,而且未来就将会在匹兹堡开始载客。这些自动驾驶出租车是基于沃尔沃 XC90和福特福克斯的改装车型,这是目前为止上路测试运营的第一批自动驾驶出租车,在时间点上已经领先 Google。

  另外,去年8月 Uber 6.8亿美元收购无人驾驶卡车初创公司 Otto。Otto 开发的自动驾驶系统允许司机在高速路上疲惫时能够休息一会,Uber 收购 Otto 看重的就是这套可以用于其他车型的自动驾驶系统,其系统将会整合进 Uber 的技术中,也可以开展卡车运输服务。重要的是,Otto 的联合创始人安东尼·莱万多斯基 (Anthony Levandowski) 之前正是 Google 无人车项目的负责人。而收购成功后,安东尼·莱万多斯将成为 Uber 无人驾驶业务的负责人。

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  而正是这位安东尼·莱万多斯基,引发了 Google 和 Uber 最近的一次冲突。

  Alphabet 的无人驾驶汽车部门 Waymo 上周五提交给法院的新文件显示,Waymo 希望法院发布临时禁令,禁止 Uber 在案件审理过程中测试无人驾驶汽车。上月消息称,谷歌法医安全工程师加里·布朗的证词指控谷歌前工程师安东尼·莱万多斯基使用个人笔记本电脑在2015年12月下载了9.7GB 与谷歌无人驾驶汽车相关的机密信息。

  Uber 和莱万多斯基否认了上述指控。